¿Qué es Blockchain o Tecnología de Registro Distribuido (DLT)?

Wilder Pereyra Acuña
Por: Wilder Pereyra Acuña
Docente de la Escuela de Posgrado

El primer ejemplo que conocemos de aplicación práctica de la tecnología de registro distribuido se remonta a 2008, cuando una o varias personas, bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, publicaron un documento que esboza el funcionamiento de la primera «criptomoneda»: el bitcoin. [1]

 

Basándose en la tecnología blockchain, el documento aportaba una solución criptográfica para transferir este criptoactivo entre partes que no necesitaban conocerse ni contar con un tercero de confianza.

Bitcoin

Desde entonces, la experimentación con esta tecnología y sus potenciales aplicaciones no han cesado, tanto por parte de entidades financieras, empresas tecnológicas y desarrolladores como por parte de bancos centrales y otras autoridades, tratando de buscar un sistema seguro, escalable y adaptado a las necesidades del sector financiero. [2]


¿En qué consiste la tecnología de registro distribuido?

 

Para empezar, DLT son las siglas de Distributed Ledger Technology (Tecnología de Registro Distribuido). También se conoce como “registro compartido” o simplemente registro distribuido. El blockchain es una de las tecnologías que se encuentran bajo el paraguas del DLT.


Es un sistema digital que permite a los usuarios y sistemas registrar transacciones relacionadas con activos. Una tecnología de registro distribuido almacena la información en múltiples ubicaciones en un momento dado.


DLT, a diferencia de las bases de datos tradicionales, no tiene un lugar central para almacenar información. Esto es lo que la diferencia de una base de datos tradicional. La función de descentralización también proporciona mayor seguridad, transparencia y confianza entre las partes que la utilizan.[3]

 

Base-de-datos

 

Las Bases de datos


Para entender lo anterior, primero debemos hablar de qué es una base de datos. Una base de datos es cualquier conjunto de datos que comparten una o varias características en común y que se almacenan para su consulta y explotación posterior. De esta manera, una biblioteca es una base de datos.[4]


Con la tecnología, nos referimos como base de datos a aquella información que está en formato digital, ya que representan ahora la mayoría; es decir las bases de datos en formato digital será la “memoria informática en la que pueden integrarse datos dispuestos de modo que sean accesibles individualmente por medios electrónicos o de otra forma”.[5]


Sin embargo, una base de datos no es lo mismo que una aplicación informática de almacenamiento y visualización de información, como las hojas de cálculo. Lo que diferencia la primera de la segunda es su nivel de complejidad y las grandes cantidades de datos que son capaces de administrar; todo ello, sin dejar de lado la eficiencia en la accesibilidad del usuario.[6]


Diferenciemos ahora lo que es una base de datos centralizada con una base de datos distribuida.


Una base de datos centralizada es un conjunto de datos en una única localización que es accesible desde numerosos puntos, en este caso por ejemplo el registro contable tradicional, donde toda la información se envía al área contable y es en esta área que se registra la transacción que luego puede ser conocida y accesada por diferentes usuarios en diferentes ambientes.


Por el contrario, una base de datos distribuida (BDD) es un conjunto de múltiples bases de datos lógicamente relacionadas las cuales se encuentran distribuidas en diferentes espacios lógicos y geográficos (por ejemplo: un servidor corriendo 2 máquinas virtuales) e interconectados por una red de comunicaciones. Dichas BDD tienen la capacidad de realizar procesamientos autónomos, estos permiten realizar operaciones locales o distribuidas.[7]


Una cadena de bloques (blockchain) es un tipo de base de datos distribuida específicamente adecuada para procesamiento de datos ordenados en el tiempo, como transacciones financieras.[8]


La red peer-to-peer


En esencia, el DLT se origina en la red peer-to-peer (P2P). En cualquier red P2P, los pares se comunican entre sí sin la necesidad de una entidad centralizada. Técnicamente, una tecnología de registro distribuido es posible a través de una red peer-to-peer. Se utiliza un algoritmo de consenso para que la descentralización funcione.[9]


Las tecnologías de registro distribuido (distributed ledger technologies, en inglés) y, en particular, la tecnología de cadenas de bloques (o blockchain, en inglés), se basan en la criptografía de clave pública o privada, permiten la creación de un registro inalterable y gestionado de forma absolutamente descentralizada.[10]

Blockchain

Blockchain aplicado

 

Veamos con un ejemplo como funciona la Tecnología de Registro Distribuido (blockchain). Imaginemos que tenemos a dos personas que tienen sus cuentas de bitcoin, llamémoslas Juan y Pedro. Juan tiene su cuenta por lo tanto es propietario de una dirección representada por un conjunto de letras y números, esta será su cuenta bancaria, y asociada a esta cuenta tendrá disponible una clave o llave. Pedro también tiene su cuenta con las mismas características que la cuenta de Pedro.


Como son nodos compartidos; es decir, la información es accesible a todos los participantes de la información, todos pueden ver y tener en sus registros los saldos de las cuentas de Juan y Pedro. Esto sin saber quiénes son Juan y Pedro, solo verán códigos de propietarios.


Ahora imaginemos que Juan quiere transferir 1 bitcoin a Pedro. Como Juan tiene la clave de esta dirección puede realizar la transacción de los fondos. Entonces Juan informa “transferir 1 bitcoin a Pedro''. Es en este instante que empieza a funcionar la tecnología de registro distribuido, para nuestro ejemplo blockchain. Los nodos consultan en la base de datos compartida si hay suficientes fondos en la dirección de Juan, como el registro es abierto, todos pueden ver cuántos bitcoin hay en la dirección de Juan.


Una vez comprobado que hay la cantidad suficiente, 1 bitcoin es transferido a Pedro.
Ahora todas las computadoras actualizan el registro. Tenemos entonces 1 bitcoin menos en la cuenta de Juan y 1 bitcoin más en la cuenta de Pedro.[11]


En resumen


  • El blockchain es una de las tecnologías que se encuentran bajo el paraguas del DLT, que es la Tecnología de Registro Distribuido (DLT).
  • Una tecnología de registro distribuido almacena la información en múltiples ubicaciones en un momento dado.
  • Permiten la creación de un registro inalterable y gestionado de forma absolutamente descentralizada, para ello se emplea un algoritmo de consenso para que la descentralización funcione.
  • Al ser de esta tipología su nivel de seguridad es mayor.

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[1] Tecnología de registros distribuidos (DLT): una introducción, José Luis Romero Ugarte.
[2] Tecnología de registros distribuidos (DLT): una introducción, José Luis Romero Ugarte.
[3] 101 Blockchains. ¿Qué es DLT?, Nelson Rodriguez.
[4] Keepcoding, Tech Scool, UCAM-Universidad Católica de Murcia.
[5] Diccionario panhispánico del español jurídico.
[6] Keepcoding, Tech Scool, UCAM-Universidad Católica de Murcia.
[7] Wikipedia: Base de datos distribuida.
[8] Public versus Private Blockchains, Part 1: Permissioned Blockchains. BitFury Group.
[9] ¿Qué es DLT? Guía completa, Nelson Rodriguez.
[10] Gtt. Las tecnologías de registro distribuido (blockchain) y la transformación del procedimiento administrativo.
[11] Blockchain: ¿Qué es y comó funciona?, Federico Ast.

 

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